De Stad van de smaken: op elke hoek een verrassing

Valencia is een stad met vele gezichten: Ciutat Vella, waar de oorsprong van de stad ligt; de stadsstranden, die oneindig lijken; de Ciutat de Les Arts i les Ciènces (Stad voor de Kunsten en Wetenschappen), een blik vanuit het heden in de toekomst; de gemeentelijke markten, met de beste lokale producten... De som van alles geeft de stad zijn karakteristieke aroma van diversiteit en verrast de bezoeker. De lokale gastronomie is zeer de moeite waard tijdens een bezoekje aan elk willekeurig deel van Valencia. Toerisme in de vorm van genieten van de lokale keuken in combinatie met bezienswaardigheden. Kom op en maak van jezelf een culinaire toerist of “food-rist”. Geen betere plek daarvoor dan Valencia!

Dit is een tour met een mix van vele restaurants, tapasbars, restaurants gespecialiseerd in rijstschotels, en andere culinaire tempels om je zintuigen te laten genieten. Om het wat makkelijker te maken, hebben we Valencia in zeven grote gebieden opgesplitst: Ciutat Vella; Eixample en Russafa; Ciutat de les Arts y les Ciències en Alameda; de maritieme dorpjes, de jachthaven La Marina en de stranden; het Cabecera-park en Bioparc; l'Horta (het tuinbouwgebied rond de stad); en het natuurpark l'Albufera. We beginnen!

CIUTAT VELLA

De plaats waar het allemaal begon, meer dan tweeduizend jaar geleden, toen het Romeinse Valentia ontstaan is, in 138 v.Chr., en doorging met wat de voorgaande Iberische kolonisten niet af konden maken. De mooiste kunstschatten zijn te vinden in een van de grootste en best bewaarde historische centra van Europa. Zet je tanden in het lekkere vlees van La Lola, mediterraan en leuk, de bijna ongekookte vis en zeevruchten van Crudo Bar of de Italiaanse schotels van San Tommaso terwijl je de Micalet (de klokkentoren) of andere schatten van de kathedraal bewondert, de heilige graal inbegrepen. Als je een voorkeur hebt voor de Lonja van Valencia (de zijdebeurs, werelderfgoed), ga dan voor Vaqueta Gastro Mercat of Central Bar en proef een herinterpretatie van lokale tapas midden in de Mercado Central (Centrale Markt) en de altijd lumineuze kraampjes. Als je bestemming het oude klooster van Santo Domingo en het sterrengewelf van de Capilla de los Reyes (Kapel van de Koningen) is, waag dan een gok met het minimalisme van Lienzo. Betoverend zijn de twee Michelin-sterren van El Poblet, van de erkende chef-kok Quique Dacosta, de negentiende-eeuwse charme van Agricultura en het uitdagende Federal Café.

EIXAMPLE EN RUSSAFA

Toen Valencia in het midden van de 19e eeuw de verstikkende middeleeuwse stadsmuren neerhaalde, ontstond er een grote stadsuitbreiding. De wijk Eixample (“uitbreiding”) dateert uit die tijd, met de karakteristieke vierkante blokken en prachtige voorbeelden van modernistische architectuur en Sezession-stijl. Leixuri, keuken met Baskische roots, het zeer persoonlijke Saiti, en Baalbec en Shija, die hun inspiratie in het Oosten zoeken, zijn goede redenen om je gehemelte eens te vertroetelen in dat stadsdeel. Maar de Mercado de Colón (Colón-markt) is het meesterwerk van de combinatie kunst en gastronomie: een overvloed aan restaurants als nergens anders. Ma Khin Café biedt slow food in Aziatische stijl en Habitual richt zich op de mediterrane stijl van de vermaarde chef-kok Ricard Camarena.

Russafa is de trendy wijk, de meest moderne en kosmopolitische, met veel tentoonstellingen en culturele (en tegenculturele) kunstuitingen. Multiraciaal en trots. Globaal en tegelijkertijd intens plaatselijk. De gemeentelijke markt bevoorraadt ontelbare niches ​​met de cadans van een bestuiving, dat alle culinaire voorstellen voedt, met alle mogelijke kleuren, geuren en smaken. Hier kun je kiezen voor een Michelinster, zoals La Salita van Begoña Rodrigo, de heerlijkheden van Doña Petrona, een Spaans-Argentijnse mix in de stijl van Germán Carrizo en Carito Lourenço, of de lekkernijen van Nozomi sushibar.

STAD VOOR DE KUNSTEN EN WETENSCHAPPEN EN ALAMEDA 

Midden in het stadspark van de rivier de Turia, een groen wonder voor hardlopers, fietsers en andere liefhebbers van buitensporten, staat het meest recente beeld van Valencia. De stad van de toekomst waar we allemaal van kunnen genieten. De sculpturale constructies van Santiago Calatrava en de prachtige koepels die Félix Candela heeft nagelaten in het Oceanogràfic, zijn intenser in combinatie met de keuken van het restaurant Submarino, waar nieuwsgierige vissen nu eens naar jou kijken vanuit het grote cirkelvormige aquarium terwijl je heerlijk eet. Een prachtig uitzicht op de Ciutat de Les Arts en een fantastische haute cuisine in Vertical, evenals in Contrapunto Les Arts, in het operagebouw zelf. In de buurt van de Alameda en de stadspaleizen die herinneren aan de Valenciaanse regionale Expo van 1909, is een breed en gevarieerd aanbod, van het meesterschap en de persoonlijkheid van Alejandro del Toro en Apicius tot de landelijke Garden Bar van Hotel The Westin Valencia, of wat meer betaalbare opties, zoals Jauja en La Gula.

MARITIEME DORPJES, DE JACHTHAVEN MARINA EN DE STRANDEN VAN DE STAD

De kustlijn van Valencia is erg charmant. Kilometers goudkleurig zand, oude visserskwartieren en La Marina, de prachtige jachthaven. Heerlijk een hele dag naar het strand terwijl je van alles proeft op luttele meters van het zand: rijstschotels en verse vis, bereid zoals het hoort, in Balandret, honderd jaar oude etablissementen zoals La Pepica en Casa Carmela, of Casa Isabel. In Brasserie Sorolla, in het Hotel Las Arenas Balneario Resort, ervaar je de Valenciaanse versie van intense luxe. Als je liever oude maritieme wijken bezoekt om te genieten van de vele lokale producten die de zee hier biedt dan is jouw plek de Cabanyal-markt. Vergeet niet even je batterij op te laden bij Bodega Casa Montaña, met een prachtig assortiment van gepekeld voedsel. Een must: La Marina, de bijdrage van de America's Cup aan het uiterlijk van de stad, de jachthaven dus. Hier wacht je lekker eten, weggespoeld met de beste cocktails, van El Camarote & The Roof. Trakteer jezelf eens op een sage van lokale restauranthouders in La Marítima, vanuit het iconische Veles e Vents-gebouw van de architecten David Chipperfield en Fermín Vázquez.

BIOPARC EN CABECERA PARK

Het Turia-park is een lange, groene strook, naar het westen toe, 170 duizend vierkante meter groot, in het Cabecera-park: de long van Valencia die zich in de stad begeeft. De structuur geeft het oorspronkelijke rivierlandschap weer, waar het water de toon zet. De beboste gebieden en de speeltuinen voor de kleintjes geven de plek een bijzondere charme. Een trekpleister voor fietsers die over de paden stroomopwaarts gaan om door te fietsen naar het Turia-park. Direct ernaast ligt een klein stukje Afrikaans continent: een magische verhuizing. Het Bioparc is een soort natuurreservaat waar de meest spectaculaire dieren van het Afrikaanse continent vrij rondlopen over een gebied van meer dan 330.000 vierkante meter. De lijst van grote en kleine zoogdieren, gorilla's, olifanten, neushoorns, leeuwen, giraffen, maki’s en stokstaartjes, is oneindig. Net als die van de vogels en reptielen. Omdat je waarschijnlijk ook wat meer wil dan alleen vegetatie en fauna, is het de moeite waard een bezoekje te wagen aan een ​​hedendaags gebouw met een grote persoonlijkheid, nier ver daarvandaan: het Palacio de Congresos, van de vermaarde Britse architect Sir Norman Foster.

Een perfecte aanvulling op deze natuurlijke oases is het volgende, fantastische culinaire aanbod. Kaymus is een staaltje van hoogwaardige marktkeuken, terwijl ONE VLC meer de nadruk legt op goede producten met een keuken voor iedereen in een speelse omgeving zoals het Casino Cirsa. Iets verderop is het restaurant Ricard Camarena, maar de twee Michelin-sterren zijn een wandeling waard .... Een eerbetoon aan jezelf.

L’HORTA

Er was eens een enorm tuinbouwgebied rond Valencia. Een bijna eindeloze weide van verse groenten, klaar om te oogsten en mee naar huis te nemen. Sinds de Romeinse tijd werd het vruchtbare land zorgvuldig bebouwd, maar het zijn de Arabieren geweest die technieken introduceerden die zo modern waren voor hun tijd dat vele bijna duizend jaar later nog steeds gebruikt werden. Deze habitat, ideaal om te ontspannen, te wandelen en zuurstof voor lichaam en geest in te zamelen, vecht om te overleven rond de bebouwde kom van Valencia. In deze groene gordel met de geur van tijgernoot, bosui, sla en tomaat is het mogelijk om te genieten en heerlijk te tafelen. Op de traditionele manier, typerend voor l'Horta, met vers geplukte producten van het veld naast de deur en tussen de typische architectuur van de boeren: de barracas. Dat vind je bij Bergamonte en Toni Montoliu. Ook bij La Mozaira. Altijd prijs: eerlijkheid en trouw aan gevestigde gebruiken.

L’ALBUFERA

Een zoetwaterbinnenzee op een steenworp afstand van het centrum van Valencia. Een rijke inheemse fauna, met trekvogels en mediterrane dennenbossen: dat is de Dehesa de El Saler. Helemaal geïntegreerd in een ecosysteem van wilde stranden met duinen. En iets dat er altijd al was en er altijd zal zijn: de rijstvelden, een landschap van groot belang voor de geschiedenis van het eten in Valencia. Tussen de boerenhuizen (barracas) en de aanlegsteigers. Hier is de paella geboren, net als de paling all-i-pebre. Geniet van deze twee gerechten waar ze professioneel bereid worden, zoals het hoort: Casa Quiquet in Beniparrell, in de buurt van l’Albufera, en La Ferrera aan de strandboulevard van Pinedo. Als je eten wil combineren met een boottocht, dan is er niets beters dan te kiezen voor de etablissementen van El Palmar, in het hart van het natuurpark: El Palmar, Nou Racó en Mateu.

Tot hier onze voorstellen. Maak ze je eigen en verbeter ze zelfs met nieuwe ontdekkingen. Nu hangt alles alleen nog maar ​​van jou af, en van hoeveel zin je hebt. Op de website van Visit Valencia staan nog meer goede voorbeelden van charmante restaurants. Nu ben jij aan de beurt!