Valencia, tapas-stad

Als er iets is dat opvalt in het gastronomische aanbod van Valencia, dan is het wel de verscheidenheid en kwaliteit. Het gaat er niet om de honger te kwellen, maar om genot te beleven! Een van de beste opties zijn de tapas. Porties die verschillende ingrediënten vermengen met originaliteit, soms bijna zoals de oude alchemisten dat deden. Zo royaal en goed geprijsd dat je in één en dezelfde maaltijd veel smaken en verschillende bereidingen kan uitproberen. Sluit je ogen terwijl je dat moment voor altijd vastlegt in je smaakgeheugen.    

De nabijheid van de producten die in l'Horta (het tuinbouwgebied rond de stad Valencia) worden geoogst en de vis van onze kust, zijn de beste garantie voor versheid en intensiteit van de Valenciaanse tapas. Durf de lokale tapas te proberen, gewoon kleine culinaire wonderen van het soort “kilometer nul”. Oh, en een tip om altijd goed te kiezen. In Valencia is het netwerk van gemeentelijke markten in bijna elke wijk doorgedrongen. Tempels gewijd aan seizoensgebonden voedsel die garant staan voor het allerbeste uit de tuinbouw, de veestapel en de zee. Als iemand een restaurant of bar in de buurt van een markt aanbeveelt ... heb je waarschijnlijk beet!        

Niet vergeten natuurlijk dat er in Valencia veel exclusieve plekken zijn voor tapas, tempels van traditionele tapas, gastrobars met gourmet, fusion of hedendaagse tapas ... maar ook in veel restaurants en rijstrestaurants (arrocerías) is het menu met starters uitgebreid en gevarieerd genoeg om af te zien van een hoofdgerecht en om alles voor “in het centrum van de tafel” te bestellen (om te delen).

 

DE BESTE LOKALE TAPAS   

Als het product vers en van goede kwaliteit is, heeft het niet veel kunstgrepen nodig. In de wereld van tapas in Valencia gaat de uitspraak “less is more” in vervulling. 

Laten we beginnen met de clóchinas, die qua uiterlijk op mosselen lijken, maar veel kleiner, delicater en intenser van smaak zijn. Ze worden alleen verkregen aan de kust van Valencia, tussen mei en augustus, de maanden zonder "r". En de clóchinas blijven altijd klein! Clóchinas zijn het stergerecht bij Casa Montaña (Josep Benlliure, 69), waar ze worden geserveerd gekookt in hun eigen vocht, met slechts een beetje water; bij La Pilareta (Moro Zeid, 13), ook gestoomd, maar met een snufje gedroogde chili en zoete paprika.

De esgarraet is een ander Valenciaans gerecht. Eenvoudig als een meesterwerk, een combinatie van ontzoute kabeljauw en geroosterde rode peper, met een flinke scheut olijfolie en gegarneerd met knoflook. Heerlijk in La Pepica (Paseo de Neptuno, 6) en in Pica'p (Pintor Segrelles, 7).

 

De titaina is een combinatie van wat er dichtbij te vinden is, met het beste van de zee en de tuinbouw, typisch voor de wijk Cabanyal, pal aan de Middellandse Zee. Gesauteerde tomaat, geroosterde rode paprika, pijnboompitten en een ster-zeevruchtenproduct: tonyina de sorra, wat niets anders is dan gezouten tonijnbuik. In de Gastro Trinquet Pelayo (Pelayo, 6) wordt de titaina geserveerd met een vleugje moderniteit.

 

Er is altijd gezegd dat goede parfum in een klein flesje wordt verkocht. Nou, dit gaat helemaal op voor een ander weekdier aan de kust van Valencia, de tellinas. De bereiding is eenvoudig maar zeer effectief: gegrild, een vleugje zout, een beetje knoflook en wat peterselie. Casa Isabel (Paseo Marítimo), Zacarías (Císcar, 16) of Bar Ricardo (Dr. Zamenhof, 16) zijn een garantie voor succes.

De sepionet is een kleine lokale sepia (tienarmige inktvis) die ook op de grillplaat gaat. Een hapje sepionet is een stortvloed aan smaken die sporen nalaten. Bij Bar Maipi (Maestro José Serrano, 1) maken ze het heel goed klaar.

De grotere versie van de sepionet is de sepia, die in Valencia geëerd wordt met verschillende bewerkingen, allemaal heel lekker: met veel gepocheerde ui, gegrild en met zelfbereide mayonaise ... Bar Marvi (Santos Justo y Pastor, 14) en My Cub (op de markt Mercado de Colón) zijn goede plaatsen om het te proberen. Er is een bereidingswijze die je zal verrassen. Daarvoor moet je naar La Sènia Tavern (Sènia, 2): inktvisnoedels met zelfgemaakte pesto.

 

De all i pebre (“knoflook en peper”) is een pittige palingstoofpot met knoflook en peper, vergezeld van aardappelen en geserveerd in een aardewerken braadpan. Dit gerecht, nauw verbonden met de wetlands van l'Albufera, wordt het best bereid in restaurants zoals Mateu (Vicente Baldoví, 17. El Palmar). 

Naast de lokale recepten bestaan ​​er nog vele andere, die ook voortreffelijk zijn, waarvan je echt gaat kwijlen: patatas bravas (gebakken aardappels in een hete saus), inktvis a la romana (gefrituurd) of gegrild, gestoofde bonen, ensaladilla rusa (huzarensalade), gebakken of ingelegde ansjovis, kleine inktvisjes (ook bekend als puntilla), gegrilde octopus, gegrilde garnalen, met of zonder knoflook (al ajillo), slakken, kroketten of diverse tortilla's ... Bovendien is het in veel Valenciaanse tapasrestaurants gebruikelijk om deze tapas te combineren met vleeswaren, Iberische worst of ham, of met kaas, in kleine broodjes (montaditos) of met gesneden vlees om te delen.

Om ook de Valenciaanse wijnen te leren kennen, kan je een rondleiding boeken, inclusief wijnproeverij en tapas; of een tapasroute in de late namiddag (tardeo) door El Cabanyal, een oude visserswijk die al zijn charme heeft behouden en een van de meest trendy gastronomische gebieden van de stad is.

Ook erg smakelijk!