Fête de Saint Antoine Abbé

Le festival des animaux avec plus de 200 ans de tradition

Des milliers d'animaux qui courent dans les rues de Valence avec leurs fiers propriétaires et vous sans le savoir ? Des animaux de compagnie plus conventionnels comme les chiens, les chats et même les chevaux, aux espèces exotiques comme les furets, les tortues, les perroquets jaco, les caméléons et les serpents dans leurs terrariums. Les unités canines et à cheval des forces de sécurité espagnoles sont également présentes. Ce n'est pas une réédition de l'arche de Noé. Non. C'est la fête populaire de San Antonio Abad, plus connue dans cette ville sous le nom de Sant Antoni del "porquet" (petit cochon).

Cette tradition, reconnue comme une fête d'intérêt touristique provincial, attire depuis des siècles un grand nombre de personnes qui veulent voir comment les animaux sont bénis avec une brindille, si possible un rameau d'olivier, pendant des heures par trois prêtres qui, au niveau de la rue, s'efforcent de respecter chacun des spécimens apportés exprès. Oui, parce que les temps où un seul religieux était capable d'accomplir le rituel depuis la tribune sont lointains. Le nombre croissant d'animaux rassemblés dans une file d'attente patiente, plusieurs milliers, rend cela impossible.

Les chroniques disent qu'à la fin du XVIIIe siècle, cette coutume était déjà profondément enracinée chez les habitants de la ville, liée à la vénération de Saint Antoine Abbé, patron des animaux. Il est possible que son origine soit beaucoup plus ancienne. Les propriétaires de la cavalerie, dont la grande majorité étaient des agriculteurs, se rendaient au couvent qui a été construit où l'on peut voir aujourd'hui l'église paroissiale de San Antonio Abad (Calle Sagunto 188) tous les 17 janvier. Là, ils montaient à cheval autour d'un très vieil olivier qui existait dans le cloître et prenaient une brindille de cet arbre qu'ils mettaient comme ornement sur leurs animaux, confiants qu'elle les débarrasserait de tout mal. Cela explique pourquoi, plus de 200 ans plus tard, la tradition se maintient encore aujourd'hui.

 

 

Quelle est la date ?

Le 17 janvier à partir de 10h du matin à côté de la paroisse de San Antonio Abad, quand commence la messe en l'honneur du saint et la bénédiction des animaux qui s'ensuit, à 11h du matin.  Mais vous pouvez aussi profiter de l'immense feu de joie en l'honneur du saint et du marché traditionnel qui l'accompagne depuis le week-end précédent. N'oubliez pas que si vous voyagez à Valence avec votre animal, vous pouvez également venir avec lui pour défiler et recevoir la bénédiction. Il y a un tour réservé aux traînards à la fin de l'événement !