Skip to main content

Feest van de Heilige Antonius Abt

Het dierenfestival met meer dan 200 jaar traditie

Duizenden dieren die in de straten van Valencia rondlopen met hun trotse eigenaars en u zonder het te weten? Van meer conventionele huisdieren zoals honden, katten en zelfs paarden, tot exotische soorten zoals fretten, schildpadden, grijze roodstaartpapegaai, kameleons en slangen in hun terrariums. Ook de honden en bereden eenheden van de Spaanse veiligheidstroepen zijn aanwezig. Dit is geen heruitgave van de ark van Noach. Nee. Het is het populaire San Antonio Abad feest, beter bekend in deze stad als Sant Antoni del "porquet" (klein varken).

Deze traditie, die erkend wordt als een feest van provinciaal toeristisch belang, trekt al eeuwenlang een groot aantal mensen aan die willen zien hoe de dieren urenlang gezegend worden met een takje, zo mogelijk een olijftak, door drie priesters die, op straatniveau, alles in het werk stellen om te voldoen aan alle exemplaren die met opzet zijn binnengebracht. Ja, want de tijden dat een enkele religieus in staat was om het ritueel vanaf het podium uit te voeren zijn ver weg. Het groeiende aantal dieren in een geduldige rij, enkele duizenden, maakt dit onmogelijk.

Volgens de kronieken was dit gebruik aan het einde van de 18e eeuw al diep geworteld onder de bevolking van de stad, in verband met de verering van de heilige Antonius Abt, de beschermheilige van de dieren. Het is mogelijk dat de oorsprong veel eerder ligt. De eigenaars van de cavalerie, waarvan de grote meerderheid boeren waren, gingen elke 17 januari naar het klooster dat werd gebouwd, waar we vandaag de dag de parochiekerk van San Antonio Abad (Calle Sagunto 188) kunnen zien. Daar reden ze met hun paarden rond een zeer oude olijfboom die in het klooster bestond en namen ze een twijgje van deze boom die ze als sieraad op hun dieren zouden leggen, in het vertrouwen dat het hen van alle kwaad zou bevrijden. Dit verklaart waarom, meer dan 200 jaar later, de traditie nog steeds in stand wordt gehouden.

 

 

Wanneer is de datum?

Op 17 januari vanaf 10.00 uur naast de parochie van San Antonio Abad, wanneer de mis ter ere van de heilige begint en de daaropvolgende zegening van de dieren, om 11.00 uur.  Maar u kunt ook genieten van het grote vreugdevuur ter ere van de heilige en van de traditionele markt die er sinds het vorige weekend bij is. Vergeet niet dat als u met uw huisdier naar Valencia reist, u ook mee kunt komen om te paraderen en de zegen te ontvangen. Er is een beurt gereserveerd voor de achterblijvers aan het einde van het evenement!

Schrijf je in voor onze blog!

Mis de beste plannen in Valencia niet!

Inschrijven