NOËL À VALÈNCIA

Pendant les fêtes de Noël à València, la ville se pare et s’illumine pour accompagner tous les Valenciens et les visiteurs pendant cette période si agréable. Les traditions de Noël sont nombreuses ; nous vous expliquons ici ce que vous ne devez pas rater de ces fêtes de Noël à Valence Espagne.


 

TRADITIONS

Les Crèches - Du 1er décembre au 6 janvier

Les crèches font partie des traditions de Noël les plus marquantes. Leur histoire remonte à Saint François d’Assise, qui installa une crèche dans une grotte, plaça une image de l’enfant Jésus accompagnée d’un bœuf et d’un âne. C’est dans ce contexte que fut célébrée la messe de Noël en 1223. L’idée connut un succès tel qu’elle se répandit rapidement dans toute l’Italie, puis le monarque Charles III l’introduisit en Espagne au XVIIIe siècle.

Cette tradition est présente au niveau individuel, puisque les habitants disposent ces crèches chez eux, mais également au niveau collectif avec la crèche monumentale que la Mairie de Valencia installe sur la place du même nom (Plaça del Ayuntamiento). Différents centres commerciaux, églises, la cathédrale et de nombreux musées, comme celui de la céramique, se joignent également à cette initiative.

 


 

Réveillon et Jour de Noël - 24 et 25 décembre

Suivant la tradition, les familles se réunissent le 24 décembre au soir autour de la table pour partager le dîner du réveillon de Noël, et le lendemain pour le repas de Noël. Ces repas sont constitués de menus typiques de Noël comme l’agneau, la dorade, le pot-au-feu typique de Noël, les fruits de mer, les polvorones (petits gâteaux sablés), les massepains et les tourons accompagnés d’un verre de vin de pays et la traditionnelle coupe de cava ou de cidre mousseux, censée porter chance.

La messe de Minuit (Misa del Gallo en espagnol, signifiant littéralement « messe du coq », car on dit que le coq est le premier être à avoir assisté à la naissance de l’enfant Jésus et qu’il s’est chargé de l’annoncer au monde) est une autre tradition de Noël. Elle est célébrée vers minuit dans toutes les églises de la ville. La messe célébrée dans la cathédrale est particulièrement significative, avec la présence de la Chorale de la cathédrale qui avec ses villancicos (chants traditionnels) et autres chants de Noël fait de ce moment une célébration eucharistique très singulière.

De même, la messe de Noël compte sur la présence de cette prestigieuse chorale. La tradition veut aussi que les enfants reçoivent le jour de Noël les fameuses « étrennes », qui prennent la forme d’un petit cadeau ou une petite quantité d’argent offerts par leurs proches. 

 


 

Los Saints Innocents - 28 décembre

Sans aucune doute, une des traditions qui se transmet le plus à travers le temps et qui a le plus d’adeptes parmi les jeunes est le jour des Saints Innocents. C’est la journée des blagues et des plaisanteries. La coutume est de découper une marionnette en papier et de la coller ou de la fixer dans le dos de quelqu’un, qui va ainsi la porter sans s’en rendre compte, provoquant l’hilarité générale. Les médias se font complices de cette journée spéciale, en plaçant quelques plaisanteries parmi les informations.

 


 

Sant Sylvestre - 31 décembre

Bien sûr, il ne fallait pas oublier la nuit de la Saint-Sylvestre, lorsqu’après le repas du soir, au rythme des 12 coups de minuit, tous les Valenciens avalent les 12 raisins de la chance. Ce sont des moments de joie, d’espoir et de bonnes résolutions pour l’année qui vient de commencer. Ensuite, nombreux sont ceux qui vont faire la fête et profiter d’une soirée dansante appelée « cotillon » organisée dans les différentes boîtes de nuit de la ville.

 


 

Les Rois Mages - 5 janvier

Une fois l’année commencée, les enfants retrouvent de nouveau un rôle prédominant, lors de l’après-midi et de la soirée du 5 janvier, lorsque Leurs Majestés les trois Rois mages d’Orient débarquent au port de Valencia vers 17 h pour défiler dans différentes rues de la ville et arriver à la Plaza del Ayuntamiento. Ils apparaissent alors au balcon de la Mairie et de là, adressent quelques mots à tous les Valenciens qui les acclament. Un peu plus tard, la Mairie ouvre ses portes pour que Leurs Majestés puissent recevoir au Salón de Cristal tous les enfants qui souhaitent leur parler, et recevoir un cadeau de leurs mains.

C’est une nuit d’intense excitation, qui culmine le matin suivant, quand les enfants trouvent chez eux en se levant les cadeaux qu’ils ont demandés dans leur lettre. Certains enfants ont remis cette lettre en mains propres aux assistants de Leurs Majestés, qui sont arrivés quelques jours plus tôt et qui sont passés dans les différents centres commerciaux pour recevoir toutes les lettres, tandis que d’autres l’ont déposée directement dans les boîtes aux lettres.

Ces fêtes attachantes se terminent par une autre tradition culinaire, le fameux Roscón de Reyes (sorte de galette des rois), que l’on déguste le 6 janvier. C’est une sorte de brioche en pâte fine, en forme de couronne et décorée avec des morceaux de fruits confits, symbolisant les rubis et les émeraudes qui ornaient les beaux habits des Rois mages d’Orient. Une petite surprise se cache dans le gâteau, et celui qui la trouve devient le roi de la maison. Mais la brioche contient également une fève, et celui qui la trouve est alors obligé, selon la tradition, d’acheter le Roscón l’année suivante.

 


 

LA DÉCORATION DE LA VILLE

On remarque aussi l’atmosphère particulière qui règne dans la ville pendant cette période grâce à la décoration environnante. La Mairie redécore ses jardins pour l’occasion avec les traditionnels Poinsettias, plantes traditionnelles de Noël, qui font l’admiration de tous les passants. Les associations de commerçants contribuent également à cette mise en scène en décorant leurs boutiques de motifs de Noël, en parrainant l’installation d’illuminations particulières dans les rues, en proposant bien souvent à leurs clients, avec leurs achats, des participations à la traditionnelle loterie de Noël et en utilisant pour l’occasion des emballages spéciaux.

La vue n’est pas le seul sens sollicité à Noël, l’odorat l’est également avec tous les stands dans les rues proposant des châtaignes grillées, des tourons, des amandes, classiques de la gastronomie populaire…

 


 

VIE COMMERCIALE

Noël est une fête fondamentalement familiale mais on voit bien qu’elle devient un événement de plus en plus commercial, que l’on est invité à vivre dans la rue.

À un point tel que la ville est inondée de marchés de Noël. C’est ainsi que l’on trouve le marché traditionnel, installé dans les environs du Mercado Central et ouvert sans interruption, et qui offre les produits typiques de Noël, que ce soit des produits de la gastronomie (tourons, massepains, châtaignes, dragées, polvorones (biscuits sablés), etc.), des cadeaux, des décorations de Noël, figurines de crèche ou des articles de farces et attrapes. D’autres lieux emblématiques comme le Mercado de Colón ont également leur marché de Noël, avec une ambiance spéciale de Noël et de multiples événements organisés pour l’occasion.

 


 

NOËL EST UNE FÊTE POUR LES ENFANTS

Le salon Expojove, qui se déroule du 26 décembre au 4 janvier à Feria Valencia, en est le plus bel exemple. Des activités ludiques de toutes sortes y sont organisées pour les enfants. Le salon célèbre cette année sa 26e édition, et le succès est attendu, comme dans les éditions précédentes. 

Un autre exemple d’événement est la traditionnelle Foire de Noël, qui a lieu depuis plus d’un siècle. À l’origine un événement paysan, elle s’est peu à peu transformée en une foire proposant des articles pour les enfants, des figurines colorées pour faire les crèches, des tambours, tambourins et crécelles. Il y a également aujourd’hui un grand parc d’attractions pour tous les goûts, ainsi que des tombolas et des stands où l’on peut acheter des bonbons et friandises typiques. À ces deux événements classiques se sont ajoutées d’autres activités, comme celles que l’on trouve dans le centre commercial Nuevo Centro, qui organise pendant les Fêtes des concours de Christmas avec des prix importants pour les gagnants, et une foire pour les enfants sur l’esplanade extérieure.

La coutume veut également que les cirques les plus célèbres fassent étape dans la ville à ces dates. El Circo Mundial, El Gran Circo Wonderland, El Gran Fele ou le Circo Americano ne manquent jamais au rendez-vous.