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Le Chemin du Cid

Rodrigo Díaz de Vivar n’a pas seulement traversé à cheval la steppe castillane - « poussière, sueur et fer » -. C’est dans la ville de Balansiya (l’actuelle Valencia), prise aux Almoravides après un long siège, que l’on date l’apogée de sa « gloire ». De nombreuses années après sa mort, beaucoup plus banale que celle de Charlton Heston dans le septième art, vainqueur de sa dernière bataille après sa mort, il a atteint la gloire éternelle pour le plus grand des chants de geste médiévaux : le Cantar de mío Cid (Le Poème du Cid).

La légende a dévoré le personnage réel, un chevalier à la frontière, qui se rendait chez le seigneur qui réclamait ses compétences sur le champ de bataille, qu’il soit chrétien ou musulman. Le cinéma a fait le reste, et aujourd’hui l’ombre de Rodrigo, Sidi, Campeator, est plus que longue, et sur le dos de Babieca, son fidèle destrier, et brandissant tour à tour la Tizona ou la Colada, il nous a laissé un itinéraire légendaire qui nous permet de suivre ses traces : le Chemin du Cid.

Cet itinéraire, qui va de la province de Burgos à Alicante, en passant par Soria, Guadalajara, Saragosse, Teruel, Castellón et Valencia, suit les aventures du mythe guerrier, à la fois celles attribuées à la tradition et à l’historiographie officielle. À Valencia et dans les villes voisines se trouvent certaines des principales attractions liées au Campeador.

En raison de sa longueur (environ 1 400 kilomètres de sentiers et 2 000 kilomètres de routes), le Chemin du Cid est divisé en itinéraires thématiques de 50 à 300 kilomètres approximativement reliés entre eux, afin que vous puissiez intégrer le voyage dans vos vacances. Le Chemin du Cid peut être parcouru de quatre manières différentes : à pied, à VTT sur les chemins et les sentiers, à vélo sur les routes secondaires et en véhicule à moteur.

Quel que soit le moyen que vous choisissez... bienvenue dans l’aventure !

LE SAUF-CONDUIT

Voyager en suivant les exploits du Cid est plus gratifiant si vous obtenez le sauf-conduit officiel de l’itinéraire, un document gratuit, disponible dans le réseau d’offices de tourisme de Visit València, qui vous permet de refléter vos déambulations particulières le long de l’itinéraire proposé.

Vous pouvez également l’obtenir dans tous les offices de tourisme situés le long du Chemin. Le sauf-conduit peut être tamponné dans plus de 500 points se trouvant le long de l’itinéraire. Nous vous recommandons de prendre un moment pour apposer votre cachet et de vous renseigner sur la relation entre le cachet et la localité. Certains motifs sont liés à la figure historique ou légendaire du Cid, d’autres à un élément du patrimoine du lieu qu’ils représentent.

À la fin, vous obtiendrez un joli souvenir et vous recevrez le certificat officiel , à condition de fournir un minimum de quatre cachets de chacune des huit provinces par lesquelles passe

cette proposition touristique et culturelle. Vous pouvez également bénéficier de réductions dans les hébergements participant à l’initiative et de promotions et cadeaux spéciaux.

Le sauf-conduit, en somme, est un clin d’œil à l’époque du Cid, une époque où le libre passage entre les royaumes chrétiens et taïfas n’était obtenu que sur présentation de documents spéciaux, très difficiles à obtenir à l’époque. Heureusement, de nos jours, c’est très simple et à la portée de tous.

Êtes-vous prêt à le faire ?

 

À TRAVERS LES TERRES VALENCIENNES

Le Chemin du Cid consacre deux itinéraires thématiques à travers les terres valenciennes pour visiter les châteaux, les paysages, les zones humides et les marais, les petits villages médiévaux ou les centres-villes de grande importance déjà au XIe siècle, et qui ont fait partie de la vie et de la légende de Rodrigo Díaz de Vivar. L’un de ces itinéraires, La Conquista de València (La conquête de Valencia), fait allusion au grand objectif militaire du Campeador, et retrace le chemin qu’il a entrepris pour assiéger et conquérir la Balansiya arabe. L’autre itinéraire, La defensa del Sur (La défense du Sud), décrit un territoire d’escarmouches et de malheurs pour le Campeador à l’occasion de son désaccord avec Alfonso VI, qui a entraîné le deuxième exil qu’il a subi de son vivant. Il part également de la ville rêvée, de Valencia.

LA CONQUÊTE DE VALENCIA

(LA CONQUÊTE DE VALENCIA

Cet itinéraire commence à Cella (Teruel) et entre dans la Communauté valencienne par Castellón, en suivant le cours de la rivière Palancia, où il s’arrête à des points d’intérêt comme Jérica ou Segorbe, une ville qui mérite une excursion pour sa célèbre « Entrada de Toros y Caballos », une fête déclarée d’intérêt touristique international qui remonte au XIVe siècle.

Une fois dans la province de Valencia, il passe par les villes d’Alfara de la Baronía, Algimia de Alfara, Torres-Torres, Quart de les Valls, Quartell, Estivella, Albalat dels Tarongers et Petrés, juste avant de visiter la millénaire Sagunto, Murviedro au Moyen Âge, avec son complexe de remparts et le théâtre romain comme principales attractions.

De là, direction Puçol, La Pobla de Farnals et El Puig, où se trouve la forteresse de Cebolla, prise par Le Cid en 1092 comme prélude nécessaire à sa victoire finale. De là, la route vers Valencia était dégagée, et comprend les villages de Massamagrell, Albalat dels Sorells et Alboraia, berceau de l’horchata universelle.

 

Téléchargez du contenu pour votre itinéraire La conquista de València (La conquête de Valencia) :

LA DÉFENSE DU SUD

LA DÉFENSE DU SUD

Cet itinéraire se fonde davantage sur des faits historiques que sur la légende du Cid. Le fait décisif du parcours est le second des bannissements subis par le Campeador en 1088. Alfonso VI l’a décrété en 1088, alors que Rodrigo Díaz de Vivar se trouvait sur les terres d’Alicante. Au cours de ces années, le Cid était devenu le protecteur du royaume de Taïfa avec sa capitale à Balansiya (l’actuelle Valencia) et devait contenir les attaques des Almoravides venant du sud. En partant du cap i casal, les premières étapes de ce parcours passent par une zone verte et cultivée d’origine islamique, l’horta, et la zone humide valencienne par excellence, l’Albufera. Sedaví, Benetússer, Alfafar, Massanassa, Catarroja, Albal, Beniparrell, Silla, El Romaní, Almussafes, Benifaió et Algemesí sont les stations de ce premier tronçon.

Vous rejoignez ensuite la ville d’Alzira, avec des monuments remarquables tels que le tronçon de muraille de l’époque cidienne, Carcaixent, Cogullada, La Pobla Llarga et Manuel, avant d’admirer la belle Xàtiva, berceau de la saga des Borgia, avec son impressionnant château et sa belle vieille ville médiévale.

De là, il n’y a qu’un court trajet jusqu’à Ontinyent, en passant par Bellús, Guadasséquies, Sempere, Benissuera, Alfarrasí, Montaverner et Bufalí. La dernière ville de ce parcours dans la province de Valencia et avant d’entrer dans la province d’Alicante, est le joyau de la région, la belle Bocairent. Il vaut la peine de la visiter calmement et de ne pas manquer les différents vestiges historiques tels que son centre médiéval et le groupe d’habitations troglodytes connu sous le nom de Covetes dels Moros (grottes des Maures). Une fois à Alicante, vous pourrez profiter des nombreux châteaux de cette route, d’Elche et de ses sites classés au patrimoine mondial, pour finir à Orihuela.

 

Téléchargez du matériel pour votre route La Defensa del Sur (La Défense du Sud) :

LE VALENCIA DU CID

La ville de Valencia conserve de nombreux vestiges de l’époque du Cid. Le plus remarquable est sans doute le mur arabe de la Balansiya, datant du XIe siècle. Un premier tronçon avec une tour, cachée parmi les maisons modernes, et les vestiges de la porte de la couleuvre (Bab Al-Hanax), sont conservés dans le quartier central du Carme. Les vestiges d’un autre tronçon ont été découverts à côté de la Lonja (Halles), un bâtiment gothique considéré comme patrimoine immatériel de l’humanité par l’UNESCO. Tout près de là, à l’endroit où se trouve aujourd’hui la cathédrale, le Campeador a trouvé la mosquée arabe, qu’il n’a pas hésité à consacrer comme une église adaptée au culte chrétien.

Il n’aurait sûrement pas trouvé les vestiges romains de la fondation de Valentia tels que nous pouvons les apprécier aujourd’hui dans le centre archéologique de l’Almoina, alors qu’ils étaient bien antérieurs à son arrivée. Il n’aurait pas non plus admiré la crypte wisigothique où saint Vincent a été emprisonné. En toute certitude, la Balansiya arabe offrait aux habitants de l’époque du Cid de nombreux exemples de hammams.

Aujourd’hui, nous pouvons savoir ce qu’ils étaient grâce au fait qu’un exemple plus tardif a survécu, les bains de l’Amiral, précisément du début du XIVe siècle. Si la silhouette du Campeador vous enveloppe et que, après de longues promenades, quelque chose gronde dans votre estomac, n’ayez crainte. Valencia offre une variété illimitée de cuisine méditerranéenne, avec la paella comme contribution universelle à la gastronomie. Si vous vous considérez comme un puriste, vous préférerez peut-être vous rendre au Balansiya, un restaurant qui s’attache à rappeler la richesse culinaire d’Al-Andalus. Même le Cid lui-même aurait apprécié un bon tajine de caille !

Il n’y a pas de meilleure façon de conclure ce voyage dans le temps que de contempler la silhouette équestre de Rodrigo Díaz, œuvre de Juan de Ávalos, qui a copié l’original d’Anna Hyatt Huntington qui se trouve dans les jardins de l’Hispanic Society of America, à New York. La figure du Cid ne connaît pas de frontières.

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