L'Horchata

Valencien Horchata

L’orgeat valencien, la boisson la plus rafraîchissante et la plus nutritive

Liquide, granité ou mixte. Il existe de nombreuses façons de boire un bon verre d'orgeat (« horchata », en espagnol). Vous l'avez peut-être goûté dans d'autres endroits, mais vous ne pouvez pas quitter Valencia sans avoir goûté l'authentique, celui de Valencia. Recommandé pour ses propriétés, puisqu'il est riche en nutriments et en vitamines, il n'y a pas de meilleure boisson pour se rafraîchir et, en plus, il est délicieux !  

Il est fabriqué à partir du souchet (« chufa », en espagnol), un tubercule qui ne peut être cultivé que sur des sols présentant des caractéristiques et des conditions climatiques particulières, raison pour laquelle il est exclusif à Valencia et bénéficie d'une Appellation d'Origine.

 

Où et avec quoi le boire

À Valencia il y a beaucoup d'endroits où l'on peut le goûter, dans presque toutes les cafétérias ou glaciers, on la distribue pendant les mois d'été, l’orgeat naturel, doux et très frais ! Nous vous recommandons la Horchatería Daniel, un des temples les plus traditionnels de cette boisson situé à Alboraya, mais si vous ne pouvez pas y aller, ils ont aussi une terrasse dans le Mercado de Colón et une boutique dans la rue San Vicente Mártir, l’orgeat à emporter est très courant pour les goûters valenciens. D'autres alternatives sont Bertal, qui a des établissements sur la Plaza de la Reina, San Vicente et dans la rue Bilbao ; la classique Horchatería Santa Catalina ; et les chariots MonOrxata, que vous trouverez dans les lieux les plus emblématiques de la ville. 

Une autre chose importante à savoir c’est avec quoi boire cette boisson exquise. À Valencia, la chose la plus typique et la plus appropriée à faire est de l'accompagner de fartons, une sorte de pâte allongée faite à la main et recouverte d'une couche de sucre. Ils sont délicieux, demandez-les et essayez de les y tremper.

Horchata

 

Son histoire et sa légende...

Le souchet était déjà un tubercule très apprécié dans l'Égypte ancienne, d'où il s'est répandu en Afrique du Nord et sa culture a été introduite dans cette région méditerranéenne par l'expansion islamique. Certains écrits attestent que déjà au XIIIe siècle, on consommait une boisson appelée "llet de xufes", qui est probablement à l'origine de l’orgeat produit de nos jours. 

On raconte que, bien que ce fait ne soit pas documenté, le nom de cette boisson a été donné par Jacques Ier qui, en dégustant un verre de cette boisson offert par une jeune femme, a dit : "Qué ésaixò?" (Qu'est-ce que c'est ?), et elle lui répondit : "Ésllet" (C'est du lait), et lui, surpris par son goût sucré condamna : "Això no ésllet, aixòés or, xata" (Ce n'est pas du lait, c'est de l'or, ma poule).

 

La culture du souchet et ses propriétés

Aujourd'hui, le souchet est cultivé dans 16 villages de la région valencienne de l'Horta Nord. Il est planté entre avril et mai et récolté entre novembre et janvier. Une fois la récolte terminée, le produit est lavé puis mis dans des "chambres" de séchage afin que le produit ait toutes ses qualités.

Le souchet est considéré par beaucoup de personnes comme un "super aliment", car plusieurs études médicales reflètent les bienfaits de sa consommation pour l'organisme. Il a des propriétés digestives grâce à sa teneur en amidon et en acides aminés ; et il est riche en minéraux tels que le phosphore, le magnésium, le potassium et le fer. D'autres de ses composants sont les graisses insaturées et les protéines, combinaison qui fait du souchet et donc de l’orgeat, un aliment qui apporte beaucoup de vitalité et d'énergie.

 

Visites liées recommandées

Si vous voulez connaître en profondeur la zone où le souchet est cultivé, n'hésitez pas à louer une visite guidée du verger, à faire un tour à vélo à votre rythme ou à visiter le musée de l’orgeat, dans l'Alquería El Magistre. Ce sont là d'autres façons curieuses d'aborder cette boisson riche, saine et rafraîchissante.  

INFORMATIONS UTILES: 

HORCHATERIAS RECOMMANDÉES

Horchatería Daniel

Mercado de Colón

Bertal

Horchatería Santa Catalina

Chariots MonOrxata