De mooiste dorpen in de provincie Valencia

Een lijst maken met de mooiste dorpen in de provincie Valencia is, eerlijk gezegd, niet makkelijk. 

In de hele provincie zijn er zoveel gehuchten en dorpen vol geschiedenis, die je aan alles kan voelen, dat het moeilijk is om een ​​ranglijst te maken. 

De oude kernen met Romeinse en islamitische invloeden, pittoreske steegjes en afgezonderde pleintjes met alles wat je nodig hebt om even helemaal weg te zijn en daar, bijvoorbeeld, een heerlijk hapje te eten. En ook nog omgeven door wilde natuur! 

In de provincie Valencia hebben we gelukkig in een straal van enkele tientallen kilometers een rijke en diverse biodiversiteit; je kan zonnebaden op het strand en in minder dan een half uur zit je midden in de bergen.

We hebben een gevarieerde lijst samengesteld met de mooiste dorpen van de provincie, zodat je zelf kan kiezen en een charmant dorpje kan combineren met een pracht van een natuurlijke omgeving voor een dagje uit.

Daar gaan we.

 


Ademuz 

De eerste op de lijst is een dorp in de regio Rincón de Ademuz, tussen Teruel en Cuenca. 

Ken je dat stukje van de Valenciaanse Gemeenschap dat buiten de kaart lijkt te liggen? De regio heeft dezelfde naam als het dorp.

Ademuz is een pittoresk dorpje dat zich uitstrekt op de helling van de berg Monte de los Zafranes, in de vorm van terrassen. Al van verre zie je de huisjes die als een mantel op de heuvel rusten, met het kasteel van Ademuz op de top.

Je moet eens lekker slenteren over de geplaveide straten. Proef ook de lokale empedrao (rijst met zwarte bonen, rib en bloedworst); of trakteer jezelf op goede honing en smakelijke appels, waarvan daar vele variëteiten geteeld worden.

In de omgeving kan je een rondleiding maken door een van de zeven dorpen met tien gehuchten, of een wandelroute uitstippelen door het natuurpark Puebla de San Miguel of langs het kristalheldere water van de rivier de Bohílgues.

 

 


Ayora

Ayora mag op geen enkele lijst ontbreken met de mooiste dorpen in de provincie Valencia. 

Waarom? 

Vanwege de overvloed aan historisch en artistiek erfgoed en de grote verscheidenheid aan natuurlijke landschappen. 

Je zou kunnen zeggen dat Ayora een monumentaal dorp is, waar je ook kijkt. De meest spectaculaire constructie, door de afmetingen en omdat het op een top boven het dorp ligt, is het Ayora-kasteel

Maar je vindt er ook de kerk Nuestra Señora de la Asunción, uit de 16e eeuw, die van Santa María la Mayor uit de 13e eeuw en de Cruz de San Antón, een overdekt kruis in gotische stijl in perfecte staat. Niet niks.

Afgezien van deze drie schitterende monumenten bezichtigen, moet je ook door de middeleeuwse straatjes in de Barrio de los Altos lopen, de oude Joodse wijk Santa Bárbara, en door de Barrio de El Hueco, waar je gebouwen in renaissancestijl kan bewonderen.

En om van de natuur te genieten, kan je een wandeling maken langs de route van het natuurreservaat La Hunde en Pico Palomera.

 

 


Bocairent

Bocairent is een van de meest bezochte dorpen in de provincie Valencia. Het is buitengewoon goed in stand gehouden en heeft veel historisch-culturele charme. 

Bocairent is een dorp dat in de rotsen is gehouwen. De middeleeuwse wijk werd al in 1975 uitgeroepen tot nationaal historisch-artistiek complex. De eigenaardige orografie, met opeengestapelde huisjes die de heuvel opklimmen geeft het dorp een speciale charme. 

Wees voorbereid op het beklimmen van wat steile straatjes, maar het is ongetwijfeld de moeite waard.

Naast het slenteren door de karakteristieke steegjes, moet je ook Les Covetes dels Moros gaan zien: ongeveer 50 raamvormige grotten in de rotswand met in het midden een verticale opening. Al deze openingen geven toegang tot ruimtes die onderling verbonden zijn en die je kan betreden.

Alsof dat nog niet genoeg zou zijn: het dorp ligt genesteld in het natuurpark Sierra de Mariola, waar elke wandelaar aan zijn of haar trekken komt.

 

 


Buñol

Dat Buñol wereldberoemd is geworden met La Tomatina (waarbij de mensen op straat met rijpe tomaten bekogeld worden vanuit open vrachtwagens) staat buiten kijf; maar dat is niet de enige attractie in Buñol. 

Het historisch erfgoed omvat belangrijke bezienswaardigheden, zoals het kasteel van Buñol uit de 13e eeuw. Het is zo goed bewaard gebleven dat een bezoek een ware reis naar het verleden is. 

Het kasteel heeft twee zones: het militaire deel en het woongedeelte. Opgelet! Dit woongedeelte herbergt een prachtig gotisch paleis met een ruimte die Sala de Oscurico heet, de El Salvador-kerk en het herenhuis, waar het archeologisch museum is gevestigd. 

Dus begin daar en maak vervolgens een wandelingetje door de straatjes van het historisch centrum. 

Op je lijst mag het volgende niet ontbreken: de parochiekerk San Pedro, het San Luis Park en de Galán-molen. En het dorpsplein, om de straat te zien waar La Tomatina elk jaar in augustus gevierd wordt. 

Profiteer van het feit dat je in Buñol bent om een wandeling te maken naar de grot Cueva del Turche en de poelen van de Buñol-rivier, een route met spectaculaire natuurlijke poelen waar je heerlijk kunt zwemmen; in de zomer natuurlijk, want in de winter is het water ijskoud.

 

 

 


Chelva

Chelva is een van de mooiste dorpen in de provincie Valencia, zoals ook wel te merken is aan de officiële erkenningen: in 2018 werd het uitgeroepen tot het tweede landelijke wonder van Spanje; het San Antón-festival is van provinciaal toeristisch belang, het is Destino Starlight en het centrum is een historische site van cultureel belang. 

Alles helemaal verdiend! 

Doe dus goede schoenen aan, want alle wijken verdienen een bezoekje: Benacacira (uit de Arabische tijd), de christelijke wijk Las Ollerías, de joodse wijk Azoque en de Arrabal, de Mudéjar-Moorse wijk

Zeker! Een festival van culturen waarin je je kunt onderdompelen in kronkelende straatjes en na elke bocht nieuwe hoekjes kunt ontdekken. 

Een andere parel is de waterroute langs de rivier de Chelva, vol bronnen en natuurlijke fonteinen. Maak je geen zorgen als je met kinderen gaat of als je geen professioneel bergsporter bent: de route is heel eenvoudig. En leg je zwemkleren klaar voor de zomer, want dan zal je zeker een duik willen nemen.

 

 


Chulilla

Chulilla ligt in de regio Los Serranos en is een van die Valenciaanse dorpen waar de huizen als in de bergen zijn gebeiteld. Het is een wonder hoe die huisjes allemaal gebouwd konden worden op zo´n plek. 

Het is zo´n dorpje dat we allemaal in ons hoofd hebben wanneer we aan een plek denken waar de tijd anders lijkt te lopen. In Chulilla wacht je een wirwar van steile straatjes vol balkons met bloemen, bakkerijen waar je typische producten kan kopen en barretjes waar je rustig een vermout kan drinken.

De kroon op het historisch centrum is de burcht, die je vanuit elke hoek zal kunnen zien. 

En wat de natuur betreft: een hoogtepunt is de route van de hangende bruggen. Maar wees voorzichtig als je hoogtevrees hebt. Misschien kan je het moeilijk krijgen, want de hoogte maakt bijna net zoveel indruk als het landschap.

 

 


Cofrentes

Waarom nemen we Cofrentes op in de lijst van de mooiste dorpen in de provincie Valencia? 

In de eerste plaats omdat het midden in een spectaculaire natuur ligt. De perfecte plek voor avontuurlijke sporten en om te genieten van prachtige uitzichten. 

In Cofrentes komen de rivieren Júcar en Cabriel samen, die het dorp omringen in een circuit van meanders, kloven, kliffen en een stuwmeer (Embarcaderos genaamd). En als klap op de vuurpijl de Cerro de Agras-vulkaan; de gasbellen van die vulkaan monden uit in de Hervideros-bron

De perfecte plek voor een ​​spa, toch? Inderdaad! Die is er! De Hervideros Spa, waar je kan overnachten en een kuur kan doen. 

Naast van een buitengewone ecologische rijkdom genieten, moet je in Cofrentes het kasteel bezoeken en gewoon in de smalle straatjes verdwalen. Het patroon van die straatjes stamt nog uit de islamitische periode. 

Tijdens je wandeling zal je zien dat veel huizen aan de buitenkant op elkaar lijken: de deur aan de ene kant en een raam aan de andere kant, daarboven een balkon en een derde niveau met de cambra (kamer): het magazijn om de oogst op te slaan.

 

 


El Palmar

Een van de mooiste plekken in Valencia is natuurlijk ook El Palmar. Een dorp dat je zou kunnen beschouwen als de ziel van het natuurpark La Albufera

El Palmar is eigenlijk een vissersdorp, omringd door een meer, rijstvelden en tuinbouwgebied. Daarom zie je schuiten die aan de kades voor de huizen liggen of bij traditionele barakken die nog bewaard zijn gebleven. 

Als je Cañas y Barro hebt gelezen (Riet en Modder) (of de serie gezien hebt die geïnspireerd is op deze roman van Vicente Blasco Ibáñez), zal je je kunnen voorstellen hoe El Palmar eruit ziet. En als je de serie El Embarcadero hebt gezien: dat is precies het beeld van de omgeving van het dorp. 

Het beste wat je kan doen is een van de traditionele boten nemen (albuferencs genaamd) en een van de vriendelijke schippers je de geschiedenis van de plaats te laten vertellen en je de ecologische rijkdom van La Albufera te laten zien: daar vind je zo´n 250 verschillende soorten vogels. 

Opgelet! Zonsondergang is hét magische moment om die boottocht te maken

Een ander essentieel onderdeel voor een perfect dagje in El Palmar is een paella te eten, die hiervandaan komt.

 

 


Requena

Requena is ongetwijfeld een van de meest bijzondere dorpen in Valencia. Ook een van de koudste, wat zeker een voordeel in de zomer is, wanneer de temperaturen aan de kust erg hoog kunnen zijn. 

Precies aan het einde van de zomer wordt het wijnoogstfestival Feria y Fiesta de la Vendimia de Requena gehouden, een feest dat de erkenning “van toeristisch belang” heeft. De wijntraditie is namelijk een wezenlijk onderdeel van Requena. Dat zie je vooral in de wijken La Villa en Las Peñas, waar je diverse bodega’s kan bezoeken. 

Dat is ook goed te zien in de omgeving van het dorp die bezaaid is met wijnstokken, waarvan de druiven voor de wijnproductie gebruikt worden.

Requena is dé toegangsweg naar het plateau en dat is juist het kenmerk waardoor het dorp geworden is tot wat het nu is: een doorgangsplaats voor verschillende beschavingen, heel merkbaar, bijvoorbeeld, in een wijk als Barrio de la Villa, in het ambachtelijk centrum voor de zijde (Colegio del Arte Mayor de la Seda), de vesting of de Joodse wijk

Bijna te veel om allemaal te kunnen zien … 

Als je iets in Requena niet mag missen, zijn het wel de ondergrondse grotten Cuevas de la Villa. Daar vind je 22 grotten uit het moslimtijdperk waarin je enorme kruiken kunt zien die werden gebruikt voor het maken van wijn.

En om de combinatie geschiedenis en natuur compleet te maken, heb je het natuurpark Hoces del Río Cabriel (kloven van de Cabriel-rivier). Dit is de natuurlijke grens tussen Valencia en Castilla-La Mancha. Er zijn verschillende wandelroutes die je kunt doen, geschikt voor iedereen. 

Als je liever iets spannends hebt, ga dan raften. Afhankelijk van hoeveel water er gespuid wordt vanuit het Contreras-stuwmeer, doe je dat in een bepaald deel van de rivier. Dus als je bij een andere gelegenheid terugkeert, is het best mogelijk dat het avontuur dat je te wachten staat iets anders zal zijn.

 

 


Serra

Om onze lijst met de mooiste dorpen in de provincie Valencia af te ronden, gaan we naar Serra, een van de meest charmante dorpen in de provincie Valencia. 

Serra ligt in het centrum van het natuurpark Sierra Calderona, een van de meest emblematische beschermde natuurgebieden in de Valenciaanse Gemeenschap. De heuvels en ravijnen zijn een garantie voor echt goede wandelingen met weergaloze uitzichten. 

Als de bergen iets voor jou zijn, moet je een klim naar het Garbí-uitkijkpunt plannen om te genieten van een panoramisch uitzicht over de hele bergketen en foto's te maken die je meteen op Instagram kan zetten. 

Een must is een wandelingetje door de straatjes in de historische kern: daar zie je meteen hoe de tijd van de moslims in die van de christenen overging. Daar vind je de oude wachttorens van de Ria, Ermita of Satarenya en de neoklassieke kerk Nuestra Señora de los Ángeles

Aan de rand van Serra ligt het kasteel. Maar bezoek zeker ook het belangrijkste gebouw: de kartuizer Cartuja de Portaceli. Op deze plaats bevond zich het eerste klooster van de kartuizerorde, dat helemaal uit 1271 stamt. 

Niet verwonderlijk dat er op deze plek een klooster gesticht is: er heerst een absolute rust en stilte. 

Hoewel je het klooster niet kan bezoeken omdat er nog steeds kartuizer monniken verblijven, is de omgeving zeker de moeite waard. Aan het klooster zit een gotisch aquaduct met twaalf bogen vast, wat het nog spectaculairder maakt. 

 

En hier eindigen we onze tour langs de mooiste dorpen in de provincie Valencia, waar je op één dag zoveel zal kunnen zien en doen dat je even alles kan vergeten. Al besloten waar je gaat beginnen?