Manuela Romeralo, mejor sumiller de EspañaManuela Romeralo, Spain’s best sommelier.

Public date: 
Martes 18 Agosto 2009

LA VALENCIA DE…  Manuela Romeralo, mejor sumiller nacional.

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Esta valenciana de adopción lleva más de diez años ofreciendo a los clientes del Restaurante La Sucursal una de las mejores cartas de vinos, destilados y licores de España. No es de extrañar que la Real Academia Española de Gastronomía y la Cofradía de la Buena Mesa la hayan reconocido este año como mejor sumiller nacional. El próximo mes de octubre recogerá este galardón en Madrid, que ella misma califica como “un premio colectivo a la sumillería que se está haciendo en Valencia” y que vaticina “no será el último”.

¿Qué destacarías en una pincelada rápida sobre Valencia?
Como ciudad me gusta mucho, es muy cómoda para circular y tiene toda la energía que dan el sol y la playa. Pero lo más entrañable de Valencia son sus gentes. Aquí es muy fácil comunicarse y se utilizan palabras muy cariñosas en el trato. Como toledana, me impactó mucho al llegar aquí el carácter mediterráneo.

Un lugar para pasear

Los Jardines del Turia me parecen estupendos para pasear, ir en bici, leer y muchas otras actividades. No te das cuenta de cuánta gente disfruta del antiguo cauce del río hasta que te adentras en él una mañana.

 Un sitio para perderse.
En esta ciudad hay muchos y gran parte de ellos relacionados con los espectáculos y el arte. El Palau de la Música, la Ciudad de las Artes y las Ciencias o el IVAM. Tengo la suerte de trabajar muy cerca de uno de ellos, ya que La Sucursal se encuentra ubicado en uno de los principales museos de Arte Moderno de Europa. Éste es un buen lugar para perderse.

¿Qué plato recomendarías de la gastronomía valenciana?
No quiero decir la paella porque puede sonar a tópico, aunque es uno de ellos. En Valencia se hacen arroces caldosos espectaculares. Para mí, el más representativo es el Arròs en Fessols i Nabs.

¿Y el vino?
Ahora ya sí. El vino en Valencia ha tenido una gran evolución desde que yo empecé en este mundo. Hay tintos maravillosos y rosados de “bobal” que acompañan estupendamente a los arroces. En general, la gastronomía valenciana en cuanto a cocina y a sumillería en servicio y sala, es muy importante en este momento.

 Alguna anécdota peculiar en Valencia
Una vez, comentando la carta con un cliente, me respondió “tu mateixa, de la Ribera del Duero”. Entré preocupada porque no conocía ese vino, el “Tu Mateixa”, hasta que me explicaron que quería decir que lo escogiera yo misma, pasé un mal rato... Pero nunca he tenido problemas con el valenciano, ahora incluso suelto alguna coletilla de vez en cuando.

¿Qué llevarías en tu maleta para recordar Valencia?
Me llama mucho la atención la forma de ser tan especial que tienen los valencianos, eso lo llevo siempre conmigo. Pero además, me llevaría Valencia como concepto, en especial el Barrio del Carmen, tanto de día como de noche, el ambiente que allí se respira, la mezcla de gente… [:en]For more than ten years, Romeralo, who has adopted Valencia as her home town, has been offering the clients of the Restaurant La Sucursal one of the best wine, spirits and liquor lists available in Spain. It comes as no surprise that the Royal Spanish Academy of Gastronomy and the Guild of Good Eating have recognised her as this year’s top Spanish sommelier. Romeralo, who will collect the corresponding award next October in Madrid, claims that the recognition is “a collective award for the high level of the sommeliers in Valencia” and that it “will not be the last”.

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How would you describe Valencia in a nutshell?
I like this city very much, it’s very handy for driving and it gains a lot of energy from the sun and the beach. The best thing about Valencia, though, is its people. It’s very easy to communicate here and people use very friendly terms when talking to you. As I come from Toledo, I was very surprised by the Mediterranean character when I arrived.

Your favourite place to go for a walk?

The Turia Gardens are great for walking, cycling, reading and many other activities. You don't realise just how many people make use of the gardens until you go for a walk there in the morning.

A place to lose yourself in?
There are many spots in which you can loose yourself in this city, many of which are related to the theatre and the arts. The Palau de la Musica, Ciudad de las Artes y Sciencias (City of Arts and Sciences) or the IVAM (Valencian Institute of Modern Art) I’m lucky in that I work near one of them, given that the Sucursal is located within one of Europe’s main Modern Art museums. This is a good place to loose yourself in.

What typical Valencian dish would you recommend?
I don’t want to say paella, because it sounds like a cliché, although it is a dish I would recommend. Spectacular rice casseroles are made in Valencia. In my opinion, the most representative of these is “Arròs en Fessols I Nabs”.

And the wine?
It’s very good now. Valencian wine has evolved tremendously since I started working in this sector. There are some wonderful reds and “bobal” rosés that go perfectly with rice dishes. In general, Valencian cuisine and sommeliers are currently at a very high level.

Do you have any peculiar anecdotes about Valencia?
Once, when I was commenting on the list, a client said “tu mateixa, from Ribera del Duero”. I was worried, because I had never heard of a wine called 'Tu Mateixa'. When they told me what it meant (you choose in Valencian), I felt quite silly for a while.. I’ve never had any problems with Valencian, though I can say the odd phrase or two.

What would you take as a souvenir to remember Valencia?
I find the special character of the Valencians fascinating, I always carry that around with me. However, I’d also take the concept of Valencia, and specifically the Barrio del Carmen and the atmosphere that you breathe there, the people, both during the day and night... [:fr][:]